少子化は”共有地の悲劇”か?

2017年04月27日 06:00

共有地の悲劇(コモンズの悲劇)という経済用語があります。

「共有地(コモンズ)である牧草地に複数の農民が牛を放牧しているとします。それぞれの農民は利益の最大化を求めてより多くの牛を放牧しようとします。

その結果牛の数が増えすぎで、餌となる牧草がなくなってしまいます。
牧草地がなくなれば牛も死んでしまうので、結果としてすべての農民が被害を受けることになるというものです。

日本で少子高齢化が進んだ原因の一つを「共有地の悲劇」と考える説があります。
大昔から日本は大家族制をとっていました。

三世代同居というのが一般的だったようです。
親は子供に「老後の面倒を見てくれることを」期待する代わりに、子供夫婦の子供たち(孫たち)の面倒を見ました。つまり、一つの家という私的領域で介護と保育が役割分担として回っていたのです。
山林に例えれば、私有地の山林維持のために伐採(介護)だけでなく植林(子作りと子育て)も行って永続性が保たれていたのです。

ところが、社会福祉が整備されるようになると、子供に面倒を見てもらう必要がなくなります。
結婚して子供を育てるより「公的補助」を当てにして生きた方が、(養育費がかからない分)間違いなくお金を貯めることができます。

子供を作って(全て国公立で通しても)大学を卒業させるまで一人1000万円というお金を払うより、老後は公的補助を最大限利用すればいいというインセンティブが生じます。
山林で言えば、伐採はするけど植林はしないというようなものです。

この考えはあまりにも極端で一概に賛成はできませんが、今の日本を見ていると、高齢者世代が「共有地」を伐採しすぎてしまって、次の世代には「はげ山」しか残らない様相を呈しているように感じられます。

少子化を解消する方法として現実的な対策としては、両親ともに生産活動に参加してもらって税収を増やし、増えた税収を子供の保育に充てることでしょう。実際、スウエーデンでは、子供が1歳半になるまで育児休業を取得し、その後は完備した保育施設に子供を預けているそうです。施設保育利用の比率は日本よりもはるかに高くなっています。

今の日本では、夫婦共働きによる税収増だけでは十分な保育は不可能です。いっそ保育を全面的に民営化して所得や資産の低い人たちを個別に保育補助(保育バウチャー)をすれば今よりは保育の質が上がるでしょう。

また、驚くべきことに、年金には3号被保険者という制度が現存しているのです。
3号被保険者というのは、サラリーマンなどの専業主婦は年金掛け金を一銭も支払わなくとも老後は国民年金の受給を受けられるという、一種の「ただ乗り」制度なのです。

配偶者控除も存在するため、130万円の壁を超えなければ「控除」と「年金」をダブルで得ることができるのです。
フルタイムで働いている女性たちが不公平感を持つのは当然です。

このように、「共有地」を伐採しているのは高齢者だけでなく専業主婦も含めることができるかもしれません。

さて、どうやってしっかりと植林をすればいいのか…難しい問題です。

荘司 雅彦
2017-03-16

編集部より:このブログは弁護士、荘司雅彦氏のブログ「荘司雅彦の最終弁論」2017年4月26日の記事を転載させていただきました(アイキャッチ画像はウィキペディアより)。オリジナル原稿をお読みになりたい方は荘司氏のブログをご覧ください。

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