世界は中国化するか - 『中国が世界をリードするとき』

2014年03月27日 08:57
中国が世界をリードするとき・上:西洋世界の終焉と新たなグローバル秩序の始まり
マーティン・ジェイクス
エヌティティ出版
★★★★☆



本書はイギリスのジャーナリストが書いたもので、おもしろいのは中国が西洋世界の「法の支配」に挑戦しているという話だ。通説では、西洋が近代化によって中国を追い抜いたのは、財産権や契約などのガバナンスがしっかりしていいて市場や株式会社などの人的関係に依存しない組織ができたからで、中国も成熟すれば西洋化すると西洋人は考えているが、著者はこれに異を唱える。

イギリスが近代化に成功したのは、産業革命によって工業化した結果であって、その逆ではない。西洋が世界を制覇したのは、慢性的に戦争を繰り返し、常備軍や歩兵を自前でもつために市民権や財産権を与えたからだ。主権国家の本質は、休戦ラインで国境を画す「軍事国家」であり、中国には国境という概念はなかった。19世紀に西洋が急速に成長したのは、彼らがその軍事力で世界中を侵略し、掠奪した富で自国を工業化したからだ。それに対して中国は伝統的に防衛的で、欧米の列強に蹂躙されて没落した。

だから西洋文明の覇権は戦争が繰り返されるかぎり続くが、冷戦の終了によって世界規模での戦争の脅威がなくなると、その優位性は失われる。中国のような巨大国家を動かすには、自由主義的な資本主義より国家資本主義のほうが効率的であり、経済システムとしてすぐれていることが実証されれば、西洋もそれにならわざるをえない。中国が成熟して西洋化するのではなく、西洋が中国化するのだ、と著者はいう。

荒っぽい話だが、読み物としてはおもしろい。西洋が軍事国家であるがゆえに世界を征服したという説は最近の歴史学でも有力で、フーコーなどとも共通している。中国がそれほど平和的な国家かどうかは尖閣諸島の事件をみても疑問だが、この厄介な隣人とどうつきあっていくかが日本の最大の課題であることは間違いない。

民主的に選ばれた首相が毎年のように交替して何も決まらない日本と、一党独裁で周到な国家戦略を立てて迅速に実行する中国のどちらがすぐれているかはわからない。経済的にも、中国との競争による相対価格の低下(いわゆるデフレ)圧力や人民元のプレゼンスの拡大にどう対応するかは簡単な問題ではない。

・・・というのが2009年に出た初版の書評だ。2012年に改訂版が出て、金融危機後のイケイケの状況が書かれている。そのころ訳本が出ていればベストセラーになったと思うが、中国バブル崩壊の危機がささやかれているいま読むと、残念ながら「中国バブル本」の印象をまぬがれない。

改訂版の最後でもふれているように、究極の問題は中国が西洋的な価値に対抗できる「ソフトパワー」を構築できるかどうかだ。私の知っている範囲では中国政府を信用している中国人はほとんどいないし、アメリカの有名大学に留学した中国人の多くは帰国しない。西洋的な価値がいかがわしいことは本書の指摘する通りだが、共産主義がそれに代わる価値になるとも思えない。本当に中国が変わるとすれば、共産党政権の終わったあとだろう。

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池田 信夫
アゴラ研究所所長 青山学院大学非常勤講師 学術博士(慶應義塾大学)

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