10人の村で経済成長と失業を考える

2013年01月03日 02:00

マスコミや政治家は、失業や企業の倒産というものを極めてネガティブなものと捉えているようだ。そして、それは税金を投入し、資本主義の原理原則を踏み外してでも避けなければいけないもののようだ。筆者には、失業や企業の倒産というものが、社会が豊かになっていくための必要不可欠なプロセスである、という当たり前のことが忘れさられているような気がしてならない。経済成長と失業はコインの裏と表であり、悪いことではないのである。以下は、拙著『日本人がグローバル資本主義を生き抜くための経済学入門』からの引用である。10人の村で、経済成長というものの本質を考えている。


10人の村の話

最初は貧しい自給自足の農村です。10人がみな朝から晩まで田畑を耕して必死に飢えないように食べ物を作っています。ところがある日、村人のひとりが肥料を発明しました。この肥料を使うと安定してたくさん野菜や果物や穀物を作れることがわかったのです。イノベーションです。おかげで10人でやっていた野良仕事を5人でできるようようになりました。そうすると残りの5人はどうなるかというと、失業してしまうのです。

しかしこの失業した5人は新しい仕事をみつけます。漁業です。おかげでこの村は農産物の他に海産物も手に入れたのです。これが経済成長です。農産物だけだったGDPが農産物と海産物に増加したのです。そのあと、農業でも漁業でもさらにイノベーションが起きて、とうとう農業はふたりで十分で、漁業はひとりで十分まかなえるほど効率がよくなりました。しかし残りの7人は失業してしまったのです。

ところがこの7人は村を豊かにするためにさまざまな新しい仕事を始めます。大工さんになって家を作る人、お医者さんになって村人の健康を守る人、それにこの豊かになった村では歌を歌うという仕事まで生まれました。村人全員で農作業をしていた時代にくらべてはるかに生産性が増加して、飛躍的な経済成長をとげたのです。

このように技術革新が生まれ、生産性が向上すると経済は成長して行くわけだが、必然的に「一時的な」失業が必ず起こるのである。

日本や世界の国々は、過去に衰退産業での失業を乗り越えてきたからこそ今の豊かさがあるのだ。高度に発達した現代の我々が住む世界では、ほんの少数の人たちで全員の腹を満たす食料を作ることができる。そして、ありとあらゆる職業が生まれてきたのだ。現在では宇宙飛行士という仕事もあれば、ブログに面白い日記を書いてその広告収入だけで生活している人や、犬の散歩代行で生活している人までいる。そしてさらに世界は進んで行っているのだ。経済成長を止めない国の未来には、想像もつかないようなおどろく仕事がたくさん生まれているに違いないのだ。

このように考えると、国内の弱い産業を守るために、関税をかけ輸入を制限したり、衰退産業に補助金を出して延命する行為が、いかに馬鹿げたものか分かろう。社会が発展するためには時代に合わなくなった会社が倒産したり、不必要になった産業で働いていた人が失業するのはどうしても避けれられないことで、政府は、そういった衰退産業を補助金や不必要な規制などで延命するよりも、むしろ失業や倒産を積極的に受けとめて、それによって余った労働力が次の成長産業にスムースに移れるような仕組みを作るべきなのだ。

長期でみれば失業も倒産も社会にとって悪いことではない。ちょっとした成長痛に過ぎないのだ。

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