迷走する日本の英語教育 - 鈴木和夫

グローバル人材に不可欠である英語重視の傾向が強まっています。就活でも英語、特にTOEICを中心とする検定試験を懸命に学ぶ大学生が増えています。TOEICの受検生は昨年1年間で約180万人もいます。

書店にはTOEICの本が数多く並び、英会話講座では、最近では受講料が安いオンライン英会話の受講生が急増しているようです。就活生から社会人まで、アジアの中では遅ればせながら懸命に学ぶ若者や社会人の姿が浮かび上がります。


日本人の実力は?

日本人の英語力を見てみましょう。TOEFL(Test of English as a Foreign Language)の国際比較です。発表している国別得点によれば、2009年における日本人の平均点は、アジア30カ国中28位です。

ところで、TOEIC検定の落とし穴として、英語を話せないTOEIC高得点者がかなりいるのです。ある外資系の人材紹介会社では、「日本人はTOEIC900点くらい取っても、仕事では使えないレベルが多い」そうです。800点以上取っても、自己紹介さえできない学生も珍しくありません。

なぜならTOEICには、ヒヤリング、リーディングの試験はあっても、スピーキングがないことによる弊害が考えられます。学校教育では補えない英語をTOEICに求めるあまりに、TOEICの持つ欠点が、そのまま日本人の英語の実力に跳ね返っているように見えます。
日本の大学で、英語で講義できる教員は、何割いるのでしょうか。さらに日本の官僚、政治家、テレビや新聞の記者の中に外国語でグローバルに情報発信できる人は何割いるのでしょうか。ゆとり教育などとレッテルを張り若者の教育不足を指摘しますが、日本人の外国語教育を真剣に改めなければ、さらにJapan Passingされるでしょう。

アジアの中でとりわけ劣る日本人の英語力

ところで政府はグローバル時代に対応し、英語教育の充実に取り組んでいます。今年から小学校での英語教育が始まり、中学校では2012年度から英語の授業が現行の週3コマから4コマに増加する予定です。学ぶ語彙も3割増えるほか、会話と読み書きのバランスを重視した指導をする、としています。しかし、このような週に4時間程度の授業で英語が身に付くとは、到底、思えません。

アジア各国の英語教育

そこで、各国の英語教育を見てみましょう。例えばフィリピンはアジアでシンガポールと並ぶ英語の実力国民とされています。私が調べたところ、この国では小学校前から幼稚園で英語を教わります。小学校では、週30時間の授業はすべて英語で行われるそうです。当然、大学でも英語の講義が標準となります。こうして、フィリピンでは、米国やオーストラリアなどの英語圏の人々を相手のカスタマーサービス産業が発展し、GDPの1割を占めるようになりました。

韓国の上位の大学では、英語と韓国語の講義のどちらかを選択できて、意欲ある学生は英語を選ぶのだそうです。当然、教員は英語で講義できなければなりません。サムスンをはじめとする韓国のグローバル企業の躍進を支える人材を輩出できるのもこうした一気通貫の教育システムがあればこそでしょう。

愚かな政府の施策

政府の掲げる教員の実力向上を目的とする英語教育政策を見てみましょう。英語を教える日本人教員の力量を高めようと、文部科学省と外務省は来年度から、20~30代の若手教員100人を米国の大学に半年間派遣する事業を始めます。 若手英語教員、アメリカに半年派遣しようという政策です。これは愚策でしょう。今回の政府案で英語教員のわずか0.3%が派遣されても、まったく効果は期待できないでしょう。「英検準1級」以上などの資格を取得できた割合は全体の24%にとどまっている人の実力アップを期待するより、海外の優秀な人材を招いた方が、日本人の英会話力は増すと思います。

ろくに英語も話せない教員が多い日本の中で、もっと実力をつけろ、というわけですが、ここでタイムラグが生じます。教員の実力を高める→選ばれて海外派遣へ→帰国して教員の実力が確実に付いたと言えるまで、何年かかるのでしょうか。

私は、そんなことをする必要がないです。なぜなら、実力のある教養豊かなネーティブを雇いいれるほうが、日本人の英語力は急激に伸びるからです。

さらに大学の講義に耐えられる英語の実力がしっかりある博士号取得者でも、非常勤講師の仕事しかない状態を聞きます。現在の日本では英語の真の実力がない順に、いびつな英語教員の順序が構成されています。民主党は国民のやる気の息の根を止める愚策を実行しようとしていると思います。

小学校の英語の授業で成績を付けることに保護者の過半数が、ほとんど教員が反対です。教員の実力不足もあるでしょうが、競争を嫌うレベルでは、到底大きな向上は望めないのではないでしょうか。

今回のポイント
・ 英語教員には、フィリピン、シンガポールなどの英語検定上位国から雇用する。
・ 政府の英語教員海外派遣事業は効果のほどが期待できないので取りやめる。
・ 大学教員の英語レベルを上げ、学生には英語講義の授業選択ができるようにする。

バックデータ 一部抜粋

若手英語教員、米に半年派遣、文科省など、「生きた言葉」指導力向上。
2011/01/17, 日本経済新聞 
英語を教える日本人教員の力量を高めようと、文部科学省と外務省は来年度から、20~30代の若手教員100人を米国の大学に半年間派遣する事業を始める。英語の効果的な教え方を学ぶほか、ホームステイを通じてコミュニケーション能力も磨く。日本人留学生の減少が問題になる中、教員が率先して海外に飛び出し、若者の「内向き志向」の打破につなげたい考えだ。交通費や大学の受講料、滞在費は国が全額負担する。来年度予算案に計5億円を計上した。文科省によると、08年度時点で公立中学校の英語教員約2万8千人のうち、英語検定などの外部試験を受けた経験があるのは58%、通常の英会話を十分理解できるレベルである「英検準1級」以上などの資格を取得できた割合は全体の24%にとどまっていた。また、10年度に公立高校の英語教員約2万4千人を対象にした調査でも外部試験経験率は69%、英検準1級以上などの有資格者は49%どまりだった。

文科省 小学校の英語

○英語教育意識調査によれば、国語や算数などの教科と同じように評価(評定や観点別学習状況の評価)をすることについて、保護者の53.5パーセント、教員の85.7パーセントが「よくないと思う」と答えている。(また、保護者の59.4パーセント、教員の86.8パーセントが、英語が中学受験をする場合の科目となることについて「よくないと思う」と答えている。)
http://www.mext.go.jp/b_menu/shingi/chukyo/chukyo3/004/siryo/06040519/002.htm
http://www.toeic.or.jp/toeic/pdf/about/transition1979_2009.pdf>
(鈴木和夫 ジャーナリスト MBA diploma)

コメント

  1. qaz1352 より:

    世界では6千以上の言葉があるそうです
    言葉は英語 宗教はキリスト教 服はTシャツにGパン
    白人汚染か洗脳です

  2. armedlovepower より:

    英語は、目的主体。日本語などのアルタイ語系言語は、やりかた主体。
    なぜその違いがあるのか、それは、自身に考える主体的能力があるかないかということだと思います。別にこれは私がそう思ってるだけではなく、アジア圏の経済状態(中国は単に50年前の日本)や人の幸福度を見ればわかることです。

    それはTOEICで何点とろうが、自分の発想が皆無の人だらけであるこの現実がごまかしようのない証拠です。

    でもなぜ発想能力が無いのか・・・それは、学校教育も社会もすべてがそれを善意で妨害しているからだと思います。

    記憶尊重という、残酷な善意です。

  3. henachoco_e より:

    >私は、そんなことをする必要がないです。なぜなら、実力のある教養豊かなネーティブを雇いいれるほうが、日本人の英語力は急激に伸びるからです。

    コレは、はっきりいって日本人の大好きなネイティヴ幻想でしょう。英語の授業時間以外は日本語で暮らしているんですから一日1~2h程度の授業時間(会話する時間は10分にも満たない)で習得できるはずがない。
    幼少時から英語圏で暮していたり、親の所得が高くて十分なNativeの英語と接することが可能であれば、文法・単語の学習(TOEICの点数に繋がるお勉強)は不要ですが、非英語圏のNonNativeEnglishSpeakerにとってはTOEICスコアに必要とされる程度の文法・語彙は必要条件です。

  4. agora_inoue より:

    >TOEICスコアに必要とされる程度の文法・語彙は必要条件です。

    そのとおりで、非英語圏居住者が英語を勉強するのに、TOEIC的なペーパーテスト能力は、十分ではないが必要なんですよ。
    では、会話能力をどうするかですが、日本に住んでいる限り、それは諦めるしかない。

  5. asoa より:

    全体として「読む、聴くはできても書く、話すができない教育はおかしい」という趣旨と理解しました。
    違ったらごめんなさい。

    >TOEIC検定の落とし穴として、英語を話せないTOEIC高得点者がかなりいるのです
     これは試験の不徹底の問題だと思います。
    現在では書く、話すを試験するTOEIC S/Wもあるようですから、
    これらの企業側、受験側共に認知度を上げていくことが重要でしょう。
     TOEIC高得点者は、英語学習に時間と努力を費やすことができる人たちですから、
    目標となる試験の中に、書く話すを取り入れればそのための努力を惜しむことはないはずです。
    そして彼らは実績を上げられるでしょう。これまでもそうだったのですから。
     最近大阪府が、各高校の英語力の評価にTOEFLを利用したのはそういう意味で正解だと思います。

    思いつきですが、
    文系の高校生が数学ⅢCを学ぶことがないように、英語もハイレベルとそうでない部分で単元を分けて、
    ハイレベルの側に、英検準1級以上の有資格教員を配置すれば教育者の活用としては十分だと思いますし、今でもそうなっていると思います。進学校であればあるほど、それなりのレベルの教員がいるはずだからです。

  6. 松本徹三 より:

    私は鈴木さんの議論に基本的に賛成です。

    「何故英語なのか?」という問いかけは愚問です。別にアングロサクソン民族に追従したいからではなく、単純に役に立つからです。本来言語は道具であり、経済活動にとっても極めて重要な道具ですから、一番役に立つ道具の使い方を習うのが当然です。

    但し、鈴木さんのご意見の中でも、外国からの教員の招聘はうまく機能しないと思います。それよりも、教育のプロが智恵を絞って作り出した電子教材をフルに活用するほうが、はるかに効率的です。

    私は中国の会社を訪問して、一度も外国に出たことのない若い人が結構うまい英語で展示物の説明をしてくれたのに感心しましたが、中国の学校では、先生も生徒も一緒に電子教材で学ぶそうです。同時に始めてもやはり大人の先生の方が解釈には一日の長があり、先生の方は毎年繰り返してやるので、段々生徒との差がつき、数年でネイティブスピーカーに負けないくらいの立派な先生が育つようです。

    そもそも中国が外国人の先生を招請していたら、全てのフィリピン人やオーストラリア人を丸ごとやとっても足りません。日本人が恥や外聞に拘って回り道をしているうちに、日本は中国から英語の先生を招かねばならぬ破目に陥るでしょう。