世界的に高まる「遠隔医療」への関心

松本 徹三

先進国たると発展途上国たるとを問わず、世界中で医療費の増加がGDPの増加を確実に上回っており、各国ともその対策に頭を抱えています。抜本的な手を打たなければ医療保険制度が破綻し、大きな政治問題にも発展しかねないからです。


全ての国が例外なく問題を抱えているのは間違いありませんが、先進国と発展途上国、更には、アジアやアフリカの最貧国と呼ばれる国々では、問題の所在は別のところにあります。しかし、「医者が来てくれない(医者に来て貰うとべらぼうに金がかかる)」、或いは「近くに病院や診療所がない」というのは共通の問題です。だからこそ、今、世界的に「遠隔医療」に熱い視線が注がれているのです。

全世界のモバイル通信事業者の団体であるGSMAが最近マッキンゼイに委託して行った調査の結果を、ざっと読む機会がありましたが、先進国での問題としては「ルーティンの検査コストの上昇」が大きい事が分かり、一方、発展途上国では、「初期の簡単な診断で何百万人もの命が救えた可能性があった」事も分かりました。

また、「世界中で支払われた年間医療費の実に70%近くが心臓病や糖尿病のような所謂Chronic disease(慢性成人病)の為のものだった」という報告もありました。インドでは「心電図を読める医師」の数は、全国で必要とされる数の1/100程度でしかないという調査結果には驚かされました。

アフリカの最貧国向けの遠隔医療については、幸いにして現在はモバイル通信網が至るところに行き渡ってきた為、色々な方策が実現可能になっています。GSMAも一定の予算措置をとって支援体制を固めつつありますし、ビル・ゲイツやウォーレン・バフェットのファンドも既に巨額の資金援助をコミットしています。私自身も以前からこの問題には関心があったので、アジア諸国で同じようなことが出来ないか、智恵だけでも絞ってみたいと思っているところです。

この問題については、昨年の8月14日に私は「遠隔医療の可能性」と題する記事をアゴラに投稿し、多くの方々からご賛同を頂きました。しかし、「a inoue」さん(本名は分かりませんが、もしかしたらアゴラの常連投稿者である井上晃宏さん?)他の若干の方から、はクソミソに酷評されました。酷評の理由は、「そんな事は素人に言われなくても、既に医療現場でちゃんと行われている」「そもそも患者の診断は面と向かい合ってはじめて出来るもので、遠隔で無線通信で出来るというのは素人談義」というようなものでした。

これはもう1年以上も前の事ですので、私もあまり色々な事が分かっていたわけではなく、こういう方々の酷評に対しては敢えて反論はしませんでしたが、現時点では私も少しは勉強したので、この方々とはもう一度議論をしてみたいと思っています。

私とて、今から35年近く前に伊藤忠アメリカに勤務していた時には医療機器の担当であった事もあり、「医療」の世界が色々複雑な世界であることは分かっています。医師会は政治的に大きな力があるので、医療制度に関する事になると政治家も相当慎重になります。しかし、それでは、今我々が直面している「医療」の現実に問題がないかと言われれば、「とんでもない、問題だらけだ」と考えている人は多いでしょう。「医療」を聖域化することは、何れにせよあってはならないのです。

「医療」に限らずあらゆる分野で言える事は、現時点では、ICTのおかげで、多くの仕事が必ずしもその場にいなくても出来るという事です。これによって、物理的な移動に必要な多くの時間が節約され、そこで消費されるエネルギーも節約出来ます。(従って、その分だけCO2の節減が出来ます。)「ソフトウェアの開発」や多くの「事務処理」、「折衝」や「会議」などは全てこの対象となるのですから、「ヘルスケア」や「医療診断」の分野でこれが出来ないと言われても、簡単には納得出来ません。

通常、身体に不調を感じた時、或いは「定期健診」の為に、病院や診療所を訪れれば、最終的には担当医が結論を出してアドバイスをくれ、注射をしてくれたり薬の処方箋を書いてくれたりします。しかし、外科的な措置(手術やその他の治療行為)を別とすれば、その中で医師自身がやらなければならない事は、比較的限られています。機器を操作してデータを取ったり、採血をしたりするのは看護師の仕事であり、医師がやるべきは、要は「データの解析」やそれに基づく「判断」です。これなら遠隔地でも出来ます。

勿論、顔色や、眼や、舌、喉、耳などの状態を見たり、聴診器で身体の中で発生する色々な音を聞いたり、触診したりする必要もありますが、触診を除けば、こういったことも遠隔地で出来ることです。眼で見るものは、高解像度のカメラで撮って高速通信で送れば、肉眼で見るのと何ら変わらないと思います。

「問診やアドバイスに際しては、患者の反応に現れる心理状態なども読み取りながら、きめ細かくやらねばならない」という事もよく理解しますが、可搬型のHDビデオカメラを看護師が操作して医師のオフィスにある高画質のディスプレイに光回線でつなげば、その場にいるのとほぼ同じ事が可能になるでしょう。

発展途上国の場合は無線(モバイル)通信網を使うしかないので、ここまでは出来ないかもしれませんが、日本の場合は、もし「光の道」が実現していれば、どんな過疎地の一人暮らしのお年寄りでも、看護師に家まで来てさえ貰えれば、高度な診療が受けられることになります。(勿論、治療の為には最寄りの病院まで出向いてもらわなければなりませんが。)

こういう提案をすると、必ず反対をする人達が出てくるのは目に見えています。しかし、こういう人達の多くは、医師であるか、病院や診療所の経営者である筈です。つまり、「需要サイド」の人(患者)ではなく、「供給サイド」の人だという事です。「こういう事が起こると、中抜き状態になって仕事が少なくなる」とか、「医師の仕事の一部が参入障壁の低い看護師に代替されるのは好ましくない」とか、恐らくはそういう事情が絡んでくるのでしょう。

患者側から見れば間違いなく便利であり、医療費全体の減少にも大いに役立つと思われる「カルテの電子化」「電子カルテの統一」についても、実現はなかなか難しそうだという事をよく聞きますが、それについても、何かこれに似た、外部の人間には窺い知る事の出来ない「本音の理由」があるのかもしれません。

需要サイドの人達は通常は「声なき民」であり、従って、「行政」は、常にこの人達の声を代弁してあげなければならない筈なのですが、残念なことに、「行政」は、通常「供給サイドの人達の声に押されて色々な事を決めている」ように思えます。供給サイドの人達はプロであり、この人達のいう事に反論するのは困難なのはよく分かりますが、それでは「行政」にしか頼れない「声なき民」が浮かばれません。

これは「医療」の問題に限った事ではありませんが、常に「供給サイド」に目が向きがちな「行政」のあり方に、猛省が求められるところです。

コメント

  1. アバター画像 kiyoshi_kazuya より:

    >医者に来て貰うとべらぼうに金がかかる

    通常、往診は医師1人で行うと思いますが、上の遠隔医療では医師と看護師2人が必要です。また、遠隔医療のための機材や回線も余分に必要ですが、遠隔医療だとなぜ往診に比べて金がかからないのでしょうか?

    >近くに病院や診療所がない

    往診すら来てもらえない地域は日本にはそれほど無いというのが井上さんの意見だったと思います。

  2. アバター画像 agora_inoue より:

     1人の医師が、少数患者への往診において、移動時間に1日の大半を費やしてしまうという状況があるなら、松本徹三さんの遠隔診療モデルには合理性がありますが、日本ではそんな地区はないです。住民500人の島にも公設診療所があって、医師がいるのです。まさに、ユニバーサルサービス。
     つまり、松本モデルは、そうした離島、山間部の診療所から医師を引き上げる場合の代替措置としてのみ役立つのですが、住民が歓迎しないでしょう。
     あと、集められたデータを評価し、処置をオーダーするのに、どうしても医師は必要ですが、ある場合にはさらに検査、別の場合は投薬というように条件判断するので、待ち受け処理はできず、リアルタイム処理しかできませんから、医師はコンソールに張り付けになります。つまり、診療行為自体は、大して省力化できない。

  3. アバター画像 agora_inoue より:

     遠隔医療を望んでいるのは誰なんですか?
     電話で相談するだけでしたら、「電話再診」というものが保険点数がついた正式な診療形態としてすでに認められていますが、精神科ですら、ほとんど利用がない。

  4. アバター画像 松本徹三 より:

    「日本」の場合と「発展途上国」の場合に分けて考える必要があり、「既に自覚症状が出ている患者」の場合と「予防医学(特に生活習慣病の予備軍に対する対策)」に分けて考える必要があります。

    先ず発展途上国の場合は、結構なサイズの村でも診療所がない場合が多いので、雑貨店の一隅に簡単な機材を整備した検診コーナーをおいて、看護師を一人配備する方法が考えられています。医者は遠隔地にしかいませんから、音声とビデオの送受信は必須です。

    日本では、診療所のないところ等ないとのことですが、それでも現在は医者の数が圧倒的に足りないと聞いています。例えば二人の医師が手分けして数箇所の簡易診療所を遠隔で担当するニーズもあるのではありませんか? 

    また、田舎では、独居老人は車が運転できなくなると診療所にもいけませんし、寝たきり老人ならそもそも家から出られません。数少ない医師が往診するとなると、往復に時間を取られる為、検診の間合いがどうしてもあいてしまうでしょうし、他の患者のケアが手薄になりませんか?

    もっと重要なのは予防医学です。アメリカなどでは、「病気は予防するのが一番安上がり」という考えが浸透していますが、日本では自覚症状がないとなかなか病院に行かないのが普通です。「家に検診機材を置いて頻繁にデータをクラウドに伝送し、遠隔地にいる担当医が定期的にこれをチェックして必要に応じてアドバイスする」という方法は医療費の総額を抑制するのに大いに役立つはずです。

  5. アバター画像 agora_inoue より:

     途上国の事情は存じません。

    >医者の数が圧倒的に足りない

     足らないのは病院勤務医であり、往診に行く診療所医師は十分たくさんいます。

    >数少ない医師が往診するとなると、往復に時間を取られる為、

     北海道の一部を除いて、日本では、すべての地域が、最寄の診療所から30分以内に患者宅に行けるようになっており、交通に時間なんてかかりません。

    >家に検診機材を置いて頻繁にデータをクラウドに伝送し

     家庭では、非侵襲的なデータ採取しかできませんから、せいぜい、血圧、心電図、SpO2ぐらいです。
     ところが、そのどれもが、熟練した人がやらないと正確な値が出ません。血圧測定ですら、素人がやると目茶苦茶な値が出ます。到底、信頼性がない。病室における心電図モニタですら、アラームの原因のほとんどが、電極外れだったりします。

  6. アバター画像 agora_inoue より:

     医療の実務関係者が望んでいる情報技術は、通信会社が行政の主催するモデル事業でぶち上げるような大それたものではありません。例を挙げると、以下の2点。
    ・紹介状をファクシミリで伝送するのは、いい加減にやめてほしい。画像を伝送してほしい。
     ファクシミリを使うのは、診療所医師がe-mailを打てないからでも、診療所に機材がないからでも、ブロードバンド回線がないからでもなく、情報セキュリティのためだ。POP/SMTP(e-mail)やSkypeは、患者情報を晒すには、あまりにも脆弱だ。
     医療機関に課されている患者情報保護の義務を軽くするべきだ。そのかわり、患者は、自分の病歴、検査数値、検査画像などが、ネット上に晒される危険性を看過しなくてはならない。
    ・レセプトオンライン化を、汎用ハード、ソフトで可能としてほしい
     レセプト請求のためには、レセコンと言われる数百万円のシステムが必要だが、これに加えて、オンライン請求では、患者情報保護のために、ISDNダイヤルアップか、IP-VPNか、IPsec+IKEが必要とされる。レセプト請求のために、わざわざ専用回線を引くのはバカバカしいし、IPsecのために専用ハード、ソフトを購入するのも、業者を儲けさせてやっているだけではないかと思う。
     これも、情報セキュリティを満足させるための過剰規制が原因である。

  7. 医療行為は究極のアナログです。CDのデジタル音楽のように何回コピーしても同じ音が鳴るのと違い,例えば静脈採血ですら,二つと同じ血管は存在せず,再現性はまったくありません。遠隔医療はそうしたアナログを「デジタル化して圧縮して転送し,解凍してデジタルをアナログ化し」…(甲),生身の医者がそれこそ究極のアナログで考えてその結果を「(甲)を繰り返し」アナログ患者に施術するのです。(甲)を究極までリファインしても,ダイレクトに医者と患者が対面するのに劣ります。患者を機械仕掛のロボットと考え,中央コンピュータが遠隔修理するといった完全デジタルの世界ではないのです。